最全小文书大解析 十类Essay写作秘笈

时间:2018-09-25

 

       如今,美国大学申请越来越难,竞争者们层出不穷,各所学校也增加了申请难度。ACT/SAT、GPA为王的时代已经过去,大学更看重学生的综合实力。而文书是能够将你与招生官建立起联系的力桥梁

        其中小文书能够充分展现你与梦校的匹配程度,其重要性不言而喻。

那么,如何写好小文书?

如何让招生官认定,你就是他们想要的?

如何在小文书中展现你与学校的默契?

PGA君来告诉你10个绝招!

 


 

 

——小文书新变化  


 

       小文书一直以来都是每所学校筛选学生的着重参考标准。今年许多学校的小文书都发生了变化,以东北大学和卡耐基梅隆大学为例。首先,东北大学过去可选择回答以下问题,然而今年变成了必须回答这个问题。
 

东北大学

文书题目:


 

Please briefly elaborate on one of your extracurricular activities or work experiences.(Max 250 words)
请简要说明你的课外活动或工作经历,挑选一段即可。(最多250字)

 


 

       为什么东北大学提出这样的要求?说明录取的标准已经提高了,大学更加看重文书。我们在活动列表里列出了那么多的活动,如何让学校通过活动背后看出我们PGA学生的优秀品质?我们要通过这250个词吸引招生官的眼球。

       当今美本申请大环境,学校看重的不仅是分数,不仅是GPA、ACT/SAT,我们还要看重活动以及我们活动背后体现了我们申请者的哪些品质。因此,设置这样的文书题目,并且把它变为必须写的一道题,实际上也体现了在当今美本申请形势变化下,大学对于申请者有哪些要求,而CMU则增加了一篇团结文。


 

卡耐基梅隆大学

文书题目:


 

1.
 “When we‘re connected to others, we become better people,” said Carnegie Mellon University‘s Randy Pausch, author of The Last Lecture. 

At Carnegie Mellon you‘ll have the opportunity to collaborate with a diverse community of scholars, artists and innovators. 

Given the students, faculty, staff and resources that have been available to you as a student, how have you collaborated with others, in or out of the classroom?

Or, what lessons have you learned from working with others in the past, that might shape your experience in the future?
(250 word maximum)
“当我们与他人建立联系时,我们就会成为更好的人,”卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)兰迪·鲍许(Randy Pausch)曾说过。在卡内基梅隆大学,你将有机会与学者、艺术家和创新者组成的多元化社区合作。考虑到你作为一名学生所拥有的学生、教师、员工和资源,你是如何在课堂内外与他人合作的?或者,你从过去与他人的合作中学到了什么教训,而这些教训可能会在未来塑造你的经验?(不超过25个字)

2.
Most students choose their intended major or area of study based on a passion or inspiration that’s developed over time – what passion or inspiration led you to choose this area of study?
(200 word maximum)
大多数学生选择他们想要学习的专业或领域,是基于随着时间的推移而产生的激情或灵感——那么,是什么激情或灵感让你选择这个领域?(不超过200个字)

3.
Consider your application as a whole. What do you personally want to emphasize about your application for the admission committee’s consideration? Highlight something that’s important to you or something you haven’t had a chance to share. Tell us, don’t show us (no websites please).
(200 word maximum)"
请将你的申请看作一个整体。关于申请入学委员会,你想强调什么?请强调对你来说重要的事情或者你没有机会分享的事情。请告诉我们,而不是只展示给给我们看(请不要参照网站内容)。(最多200字)

 


 

 



 


 

——小文书的分类及写作关键  


 

1.
  活动类文书 


Please briefly elaborate on one of your extracurricular activities or work experiences that was particularly meaningful to you. (About 150 words) -- Princeton University
请简要说明对你来说特别有意义的课外活动或工作经历,挑选一段即可。

 


       普林斯顿大学、东北大学也有这样题目。活动文书最主要的三个点:影响力、相关性和简洁。

1.影响力

      影响力可以通过一些数字、百分比、比例、时间长短去体现。比如,在社团作为领导后,社团人数从1到5,从5到20,从20再到100这样的过程,就足以体现领导力、沟通能力和表达能力。因此,挑选活动、挑选主题我们要尽量选择影响力比较大的活动,而且写起来也比较吸引人。

2.相关性

      这意味着你选择的专业要与你要选择的活动要相关联,例如在写普林斯顿大学的活动文书时,最好与学术、或你觉得非学术但是非常突出的部分联系起来,当然大多数情况要跟学术联系起来。除了这些,可能还会涉及到一些个人理想,当然这个占的比例比较少。

3.简洁

      活动文书没给我们多少字的空间,东北大学250词,普林斯顿150词,我们一定要写得简洁,并且直奔主题,不能有过多煽情的话,而且文书中要多用动词。

      写文书中要50%的经历+50%的愿景。愿景,实际上是个人的品质或个人的理想。这个活动如何表现出自己的特点,一定要在文书中呈现出来。



2.
  人物类文书 


Tell us about a person who has influenced you in a significant way.
-- Princeton University
请告诉我们一个对你有重大影响的人。

 


       以普林斯顿大学为例,人物类文书也有三个技巧,分别为:第一人称、相关性和简洁。

1.第一人称

      即使写你的父母、老师、朋友,也一定要以第一人称来写。以第一人称写时要保持积极的心态,不要过多地把笔墨放在描述他人身上,更不能消极。

2.相关性

       描述过程中,一定不能脱离你的学术或非学术,完全不相关的话题。

3.简洁

      一定要简洁、恰到好处地表现这个人对你的影响,要直奔主题,不需要过多的煽情、情感类的描写。在这里,多用动词,同样50%的经历加50%的愿景,或品质、兴致、意志和精神,这非常重要。




3.
  挑战类文书 


“One of the great challenges of our time is that the disparities we face today have more complex causes and point less straightforwardly to solutions.”
Omar Wasow, assistant professor of politics, Princeton University and co-founder of Blackplanet.com. This quote is taken from Professor Wasow’s January 2014 speech at the Martin Luther King Day celebration at Princeton University. -- Princeton University
“我们这个时代面临的巨大挑战之一是:我们今天面临的不平等有更复杂的原因,而且解决办法不够相关或直接。”

奥马尔·瓦索,普林斯顿大学政治学助理教授,Blackplanet.com网站联合创始人。这句话摘自2014年1月沃肖教授在普林斯顿大学马丁·路德·金日庆典上的演讲。

 


       从写作角度来说:

1.解决办法

      不能过多地描述挑战,一定要说明解决该问题的过程,使用了哪些工具、哪些人的意见、受到了谁的帮助,或其中自学到了什么知识,一定要体现出自己是如何解决问题,因此文书一定要有创意并积极。

2.愿景

      这个部分讲的就是教训,或自己进步的地方。因此,要在解决办法之后,立即表达出自己得到教训、成长的地方在哪里,这个非常非常关键。因此,一定不要把过多的笔墨放在描述挑战本身上,要把挑战分开写,分为不同的角度去阐述,但一定要简短。

3.简洁

      保持简洁意味着要直奔主题、切中要害。经历和愿景的比例为40%的愿景+60%的描述经历。描述愿景意味着教训和需要成长、得到成长的地方,需要在文书中额外注意。    




4.
  文化类文书 


“Culture is what presents us with the kinds of valuable things that can fill a life. And insofar as we can recognize the value in those things and make them part of our lives, our lives are meaningful.” Gideon Rosen, Stuart Professor of Philosophy and director of the Behrman Undergraduate Society of Fellows, Princeton University. -- Princeton University
“文化给我们呈现的是充满生命的有价值的东西。只要我们能意识到这些东西的价值,并使它们成为我们生活的一部分,我们的生活就有意义。”吉迪恩·罗森,斯图尔特哲学教授,普林斯顿大学贝尔曼本科生学会主任。

 


       普林斯顿大学提出这道题目后,我们该如何书写文化类文书呢?

1.意义第一

       文化类文书要注重文化的意义,因此不要过多地描述文化现象,一定要告诉招生官这种文化、这种理念,对你来说意味着什么。

2.独特性

       一定要挑取独特的点,不能在文书中泛泛而谈。

3.愿景

       文书中一定要表现出通过文化观念的探讨,表现出自己对未来的憧憬、对友情的理解、对爱情的理解,或对家庭的理解、对某些社会问题的理解。其中一定要有自己的理解、深度呈现在里面。

       对高中生来说,不需要太大的观念,所以, 文书一定要注重细节,身边的微小事物。所以普林斯顿大学在这道题目里也进一步解释,文化讲的其实是自己的价值观,或自己的思想观念,我们脑海里想的深层次的部分,可以在文书里着重谈这些意义是什么。




5.
  书籍类文书 


Using a favorite quotation from an essay or book you have read in the last three years as a starting point, tell us about an event or experience that helped you define one of your values or changed how you approach the world. Please write the quotation, title and author at the beginning of your essay. -- Princeton University
用你在过去三年里读过的一篇文章或一本书中最喜欢的引语作为起点,告诉我们一个帮助定义你的价值观或改变你对待世界方式的事情或经历。请在文章开头写上引语、标题和作者。

 


       例如普林斯顿大学的这类文书题目也非常常见。

1.价值观

       书籍类文书一定要把笔墨重点放在“我意味着什么”,也就是说你通过读过的书籍,透露着你的学术价值观、非学术价值观,一定要把文书背后的价值观说出来,因此不要花过多的笔墨去描述书籍本身的故事、情节,用一两句话,简单地说一下就可以了。

2.结合实例

       一定要结合身边的例子,这时回看自己的活动,哪些可以跟你读的这本书联系到一起。因此,你的小文书一定要注重联系自己的活动和经历。

3.美好愿景

       最后一定不能忘记,文书的立足点还是落在愿景上。比如,对人工智能的期待、对家暴的看法,或对某些社会问题该如何解决、你对大学图书馆的一个期待、对大学知识的渴求,一定要用这样的愿景体现自己的深度。




6.
  目标类文书 


(optional) What specific plan do you have, if any, for using the education you hope to receive?(50words)
-- Harvard University 
(可选题目)你想利用你所受的教育来达成什么目标?如果有的话,你有哪些具体的计划?

 


       以哈佛大学为例,这类问题也非常常见。这类小文书,该如何去写?

1.先目标再计划

       一定要先写目标和计划,因此文书的逻辑顺序一定要注意,写完目标后,如何写计划?具体怎么写?实际上这也需要要阐述你怎样做,用什么样方法做,用到什么工具去做,通过什么样的方式实现目标,这个目标最好跟过往的一些经历、活动联系起来,这样写会更加现实一些。

2.要现实

       文书一定要现实,不能说你想拯救全人类、你想要解决贫困问题、你想解决战争问题等这些浮夸的事情。不要吹嘘,但是一定要注重你身边可以去解决的一些小事情。比如,学校的社区问题、女权问题、垃圾处理问题等。这些小事情往往能够凸显出你的个人品质。

       如果我们书写过大的目标,就会让我们整个弱点暴露无遗,都知道这些目标你不太可能实现,而你为了彰显能力而吹嘘,结果会透露你是一个狂妄自大的人。而且,如果能再找到一些独特的观点就更好了。



7.
  开放类文书 


Please briefly elaborate on one of your extracurricular activities or work experiences .

You may wish to include an additional essay if you feel that the college application forms do not provide sufficient opportunity to convey important information about yourself or your accomplishments.
请简要说明你的课外活动或工作经历。
如果你觉得大学申请表没有提供足够的机会,来表达你自己或你的成就的重要信息,你可以再增加一篇文章。


You may write on a topic of your choice, or you may choose from one of the following topics:
你自选题目写作,也可以从下列题目中选择:

a.
Unusual circumstances in your life.
生活中不寻常的情况。

b. 
Travel or living experiences in other countries.
在其他国家旅行或生活经历。

c. 
What you would want your future college roommate to know about you?
你希望未来的大学室友能够了解你什么?

d.
An intellectual experience (course, project, book, discussion, paper, poetry, or research topic in engineering, mathematics, science or other modes of inquiry) that has meant the most to you?
对你来说,最有意义的智力体验(关于课程、项目、书籍、讨论、论文、诗歌或工程、数学、科学或其他探究模式的研究主题)是什么?

e.
How you hope to use your college education?
你希望如何利用你的大学教育?

f. 
 A list of books you have read during the past twelve months.
请列出你在过去的12个月里读过的书籍清单。

g. 
The Harvard College Honor code declares that we "hold honesty as the foundation of our community." As you consider entering this community that is committed to honesty, please reflect on a time when you or someone you observed had to make a choice about whether to act with integrity and honesty.
哈佛学院荣誉守则宣称,我们“以诚信为本,为社会之本”。当你考虑进入这个致力于诚实的社区时,请回想一下你或你所观察到的某人不得不做出是否诚实正直的选择的时候。

h. 
The mission of Harvard College is to educate our students to be citizens and citizen-leaders for society. What would you do to contribute to the lives of your classmates in advancing this mission?
哈佛学院的使命是教育我们的学生成为社会的公民和公民领袖,在推进这一使命的过程中,你会为同学们的生活做些什么呢?

 


       有些大学没有给出话题,直接提示这道题是开放的,可以任选话题。那么,这类文书该如何写呢?

1.相关性

       我们要注意的是,不能泛泛而谈,需要我们与学术结合起来谈,并且要与学校的气质结合起来。比如,芝加哥大学比较注重思辨性、有其他想法的人,因此,就更注重你的内心思想。而像杜克这种比较注重学术的学校,相关性就要理解为是要跟自己学习的方向、学习的目标联系起来。

       如果你想升入哥大这种比较注重文化多元、思想包容性的学校,可能就要更加注重我们活动列表里非学术的这些活动,去挑选出一个你认为比较独特、能够体现个人品质的活动。在文书中展现这类活动,一定要与学校的气质、匹配度结合起来。

2.创意

       这种开放的题目往往放在文书的最后一道题,所以在前面我们已经写了很多内容,而这个环节实际上是给我们一个福利,能够进一步展示我们是什么样的人。因此,在这里,我们一定要使自己足够有创意,才能让自己脱颖而出,否则它就失去了效用。

3.谦虚

       在之前也强调过,小文书写作原则是不能吹嘘。一定着重于谈一些小事情,如自己的内心细腻的情感。实际上,这些细微的部分,能让我们的真情流露,展现出作为学生背后一些真正的品质,你能从中得出这件事情对你来说有非常重要的意义,而不是大刀阔斧地侃侃而谈。




8.
  Why school类文书 


How does the University of Chicago, as you know it now, satisfy your desire for a particular kind of learning, community, and future? Please address with some specificity your own wishes and how they relate to UChicago.-- University of Chicago
正如你现在所知,芝加哥大学如何满足你对某种特定的学习、社区和未来的渴望?请详细说明你的愿望以及它们与芝加哥大学的关系。

 


       这部分也是学生经常头疼的。为什么要申请这所学校?这个问题每个学校都会进行提问,提问的方式也各异,但是归根结底还是why school。这类文书我们怎么去写?

1.充分的调研

      我们需要对学校进行充分的调研。调研的时候一定要注意细节,这些细节往往是我们搜一两遍官网看不到的,也就意味着,你要搜三遍四遍五遍,甚至六遍甚至十遍。你需要去关注那些细枝末节,这些部分往往比较感人,又比较有代表性。

2.相关性

      当你搜集到这些细节,比如某个学生的故事、某个教授的研究方向,一定要跟自己的学术经历、非学术活动结合起来,最重要的相关性在于结合自己的活动后,还要再跟学校的一些愿景、一些使命结合起来。如果学校喜欢有钻研精神的人,而你结合的是非专业的方向,学校很有可能认为这不具有相关性。

3.真实性

      我们要谈一些事实、一些客观的依据,不要谈一些太过于感性化的事情,不能泛泛而谈,一定要你对学校有充分的了解后再写文书才能打动招生官。

4.语气和风格

       Why school文书一定要着重于学校本身能给我们提供什么,还有我们要懂得回馈学校。因此,语气、风格如何把控,一定要格外注意。




9.
  短问题类文书 


Please respond in no more than 200 characters (approximately 35 words), to each of the following questions:
请用不超过200字(约35字)来回答下列问题:

1. 
What inspires you?
能够激励你的是什么?

2.
Yale’s residential colleges regularly host intimate conversations with guests representing a wide range of experiences and accomplishments. What person, past or present, would you invite to speak? What question would you ask?
耶鲁大学的住宿学院定期邀请有广泛经验和成就的客人谈话,你愿意邀请谁来演讲呢?如果可以的话,你会提出什么问题?

3. 
You are teaching a Yale course. What is it called?
你正在教授耶鲁大学的课程。它的名字是什么?

4. 
Most first year Yale students live in suites of four to six students. What would you contribute to the dynamic of your suite?
-- Yale University
耶鲁大一的学生大多住在四到六个学生的宿舍里,你对这里能够做什么贡献?

 


       像哥伦比亚大学、耶鲁大学,都有短问题文书,而短问题文书往往能够体现学生与学校是否匹配。这里需要大家注意:

1.简洁

       这类小文书要求我们惜字如金,不能大篇幅的来煽情,这样反而影响招生官对你的认知。

2.创意无限

       因为短问题最大的问题就是,其实大家的回答都差不多,那么,如何在短短的一小段文字中,让招生官找出你身上的独特地方,并一下子打动招生官?实际上,这就需要我们有一定的创意,要表现出自己的独特性,也就是和其他人非常不一样的地方。

3.写作技巧

       你不能冷冰冰地只用几个单词,而应该注重一些修饰词、限制性定语、非限制性定语,加进去后把自己的活动用限制性和非限制性定语描述出来,如果能结合价值观就更好了。

       以往我们写短文书,会犯的两个错误,第一个是没有创意,第二个是写作技巧不够。那么,往往这两个就会导致本来一个很好的能够体现个性、体现创意、体现技巧的地方就变得非常失败。




10.
  社区类文书 


Reflect on your engagement with a community to which you belong. How do you feel you have contributed to this community? -- Yale University
请反思你在你所属的社区的参与情况,你觉得你对这个社区有什么贡献呢?

 


1.影响力

       社区类小文书最重要的在于一定要表现出自己曾经有哪些活动、哪些经历,这些经历能帮助学校的社区变得更好,而这就是能够呈现你是否具有影响力的地方。

2.愿景

       你到一个学校,会继续组织活动、俱乐部,那么你的目的是什么?这时就要结合学校的一些价值观、一些使命来谈,这就是要注重学校的匹配度。如果这两个方面没有做到,实际上社区的文书就是失败了,所以这也要引起重视。