• 写作秘籍!MIT招生官强烈推荐《政治和英语》的写作理论

    时间:2019-11-11 11:25  浏览:1314



    Chris Peterson

    麻省理工学院招生处的主任助理


          大家好,我叫克里斯·彼得森,是麻省理工学院招生处的主任助理,我负责很多工作。有时候,我也会教比较媒介研究/写作课程。


          写好一篇文书是很困难的,其中有很多原因。有时是因为你不了解你的读者,不得不去猜测招生官的想法;有时是因为你写了很多故事,但是彼此之间的联系并不紧密;有时是因为不管你怎么努力地想写好你的文章,但是他们总是不受控制,依然晦涩难懂。


    文书首先要清楚、易懂


          但是,写好一篇文书是很重要的。创作文书首先要避免文章混淆不清。清晰、引人入胜的文字可以充分地表达你的感受,阐明你的道理,甚至挽救生命。


          Edward Tufte认为,如果反对“挑战者”号发射的理由能够阐述得更加清晰,挑战者号的灾难本可以避免(美国"挑战者"号航天飞机的失事,既有技术方面的原因,也有决策方面的原因,而其失事的根本原因还是在于领导层决策的失误)。


          虽然你的大学申请文书不会影响到生命(希望如此),但现在正是重温一些写作规则的好时机。


    奥威尔写作理论


          乔治奥威尔的《政治和英语》是我思考写作的个人指南。他在这本书中阐述了他的理论基础——语言、包括写作,对于塑造我们思考能力的重要性——后来在1984年他进一步发展了这套理论。




          读读这本书,反复阅读,仔细阅读,它会改变你思考写作的方式。我总是把奥威尔的写作原则放在我的桌子旁:


    1. 永远不要使用你在其他刊物上看到的暗喻、明喻或其他修辞手法。


    2. 可以用短单词就不要用长单词。


    3. 如果有一个词可以删掉,那么就删掉它。


    4. 可以使用主动语态,永远不要使用被动语态。


    5. 如果可以用日常语,千万不要使用外来语、科技词汇或行话。


    6. 如果按规则会说出粗野的话,立即打破上述规则。


          在这本书中,奥威尔尤其反对当代的政治宣传文章,正如他写道:


          “在我们这个时代,很显然,政治写作是非常糟糕的写作。如果一篇政治文章不糟糕,那么作者通常是一位反叛者,只是在表达他的个人观点,而不是走‘政党路线’。正统的政治文章,无论什么色彩,读起来都是模板化的,死气沉沉的。——《政治与英语》


          如果奥威尔被唤醒,并交给他一摞大学申请文书,毫无疑问,他会认为大学申请文书也是如此。可悲的是,大多数大学申请文书都不是很好。当我说它们“不太好”时,我的意思是它们要么无聊、要么费解、要么夸张,或者以上都包括。


          大学申请文书的最大祸害是那些提供建议的书,例如“50篇常春藤盟校学生的获奖文书”。这些书的所有内容,从书名开始,都洋溢着自吹自擂的味道,因此,文章本身散发出臭气也就不足为奇了,因为它们本身就像难闻的香水。


          提醒你们,这些书之所以存在,是因为名牌学校的人意识到,他们可以向有抱负的申请者兜售他们的文书草稿来获利,但它们通常不提供实际的好建议。如果有的话,那就是它们简单地再现了奥威尔所抨击的正统的“死气沉沉的模仿风格”。


    抛弃“正统观念”


          去年我和一位来自耶鲁大学的同事一起旅行,他当时花了一个星期的时间来指导美国的原住民学生进行大学申请,有一件事让他非常的震惊,那就是那些陈词滥调和修辞已经深入地渗透到学生的文书中。他告诉我,虽然他的学生与大多数主流申请者的生活方式截然不同,但是他们所写的文章却与康涅狄格州东南部的申请人所写的文章并无区别。它们都是由“我的全球视角”和“自己潜在的领导力”以及“渴望学习”之类的内容组成的。


    告别流行词和陈词滥调


          不要让你的文书充满难以理解的流行词汇和陈词滥调。你是个有趣的人,你的文章应该是你自己的。北爱荷华大学的文斯戈特拉在《如何写一篇伟大的个人陈述》中做了最好的描述,这篇文章是我申请研究生写文书时的向导。


          举个例子,戈特拉对比了两个假设的段落,这两个段落都是用来申请图书馆学硕士学位的:


    I am honored to apply for the Master of Library Science program at the University of Okoboji because as long as I can remember I have had a love affair with books. Since I was eleven I have known I wanted to be a librarian.


    VS


    When I was eleven, my great-aunt Gretchen passed away and left me something that changed my life: a library of about five thousand books. Some of my best days were spent arranging and reading her books. Since then, I have wanted to be a librarian.


          就像戈特拉说的那样,这两个段落都有45个单词,并且包含了同样的信息(申请者从她还是个小女孩的时候就想成为一名图书管理员)。但它们是截然不同风格的文章,前者是通用的,后者是具体的。简单地说,这是一件真实的事情,发生在一个真实的人身上。没有什么比这更好的了。


    7条写作法则


          所以,让我帮你省下买这些书的麻烦,然后引用库特冯内古特的7条写作法则,这些法则适用于写一切东西,同样适用于写大学申请文书:


    1.找一个你关心的话题

    2.但是不要随笔

    3.保持最简化原则,敢于删减

    4.听起来像你自己

    5.说出你的意思

    6.站在读者的角度思考


          最后,要记得专一性、清晰性和简洁性是写出一篇好文书的关键,用它们来释放你内心隐藏的写作潜能吧,祝你好运~

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